Nu de caucuses in Iowa en de voorverkiezing in New Hampshire achter de rug zijn, rijst de vraag wat wij hebben geleerd en welke lessen kunnen wij eruit trekken. Helaas is het antwoord ‘niet zo bijster veel’. Wellicht is de belangrijkste conclusie dat er veel te veel aandacht, door zowel de politici als de media, wordt besteed aan deze eerste twee verkiezingen. De politici bezoeken deze staten vroeg —nog voor 1 augustus 2014 had Ten Cruz Iowa reeds tien keer bezocht— en vaak. Chris Christie heeft 72 dagen in New Hampshire doorgebracht, John Kasich 69 en Jeb Bush 54. In de media zijn er ontelbare artikelen verschenen en vele uitzendingen gemaakt. De kosten lopen in de vele miljoenen.

En voor wat? Het zou allemaal rechtvaardig kunnen zijn als Iowa en New Hampshire representatief zouden zijn of dat de staten goede voorspellers waren voor wie uiteindelijk de nominatie in de wacht sleept. Beide zijn niet het geval. (meer…)